Comment utiliser une carte du ciel ?

L’une des premières questions que l’on se pose lorsqu’on débute l’astronomie est : mais comment se repère-t-on dans le ciel ?

C’est vrai, là haut il n’y a pas de routes, pas de panneaux indicateurs… Et pourtant, il existe des cartes du ciel.

Juste pour qu’on soit bien d’accord : quand je parle de se repérer dans le ciel, je parle évidemment de ciel nocturne… 

Maintenant que nous sommes sur la même longueur d’onde, entrons dans le vif du sujet !

Pourquoi a-t-on besoin de se repérer dans le ciel ?

Avant de commencer, il est légitime de se demander pourquoi avons-nous besoin de nous repérer dans le ciel ?

Eh bien déjà car dans le ciel nocturne, il y a plein de merveilles à contempler. Des étoiles, évidemment, mais pas que. Il y a également des galaxies, des nébuleuses, des amas d’étoiles, et des planètes. 

Et donc pour pouvoir observer tout ce petit monde, il faut savoir où regarder. Car tout cela est bien caché, et pas assez lumineux pour juste lever les yeux et le trouver directement. 

Donc le principe va être d’utiliser des repères, plus brillants, que l’on peut trouver à l’oeil nu. Et de repère en repère, on va trouver ce que l’on souhaite observer.

Voyons un peu comment nous faisons cela concrètement. 

Les constellations

Je pense que vous vous en doutez, ce sont les constellations qui nous aident à nous repérer. Elles forment des dessins reconnaissables parmi les étoiles. 

En tout, il y en a 88. Mais en réalité, elles ne sont jamais visibles toutes en même temps. Nous ne les voyons pas toutes en fonction de :

  • l’hémisphère dans lequel on se trouve,
  • la période de l’année,
  • l’heure d’observation.

La plus connue, je suis sûre que vous la connaissez, c’est la Grande Ourse. Si vous ne savez pas la trouver, je vous aide à la repérer, avec la Petite Ourse, dans cette vidéo. Vous apprendrez également pourquoi elles sont appelées comme cela.

constellation grande ourse

Alors comment ça marche les constellations ? 

Chaque constellation occupe une partie du ciel. Et elles sont toutes liées ensemble, un peu comme un puzzle. Ce qui veut également dire qu’il n’existe pas de partie du ciel qui n’appartient pas à une constellation.

Si vous voulez en savoir plus sur les constellations, je vous invite à aller voir cette vidéo que j’ai réalisée : https://www.youtube.com/watch?v=FKI8bcofLxA

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Donc la première étape pour repérer un objet céleste, quel qu’il soit, est de trouver dans quelle constellation il se situe.

Si celle-ci est trop complexe à trouver directement, vous allez commencer par utiliser d’autres constellations. Et comme cela, vous aller passer de constellation en constellation, d’étoile en étoile, jusqu’à arriver au point que vous cherchez. 

Et maintenant vous allez me dire : oui d’accord, mais comment on repère les constellations, comment on sait quel chemin emprunter ?

Eh bien c’est là qu’interviennent les cartes du ciel.

Comment utiliser une carte du ciel ?

Une carte du ciel vous permet d’avoir une représentation visuelle des constellations qui se trouvent au-dessus de votre tête, au moment où vous souhaitez observer.

Parce que oui, ce ne seront pas toujours les mêmes constellations qui se trouveront au-dessus de votre tête. De plus, elles ne seront pas toujours au même emplacement dans le ciel.

Mais vous savez déjà tout cela si vous êtes allé regarder la vidéo sur les constellations que j’ai mise en lien précédemment… ! Sinon je vous attends ici avant de continuer.

C’est fait ? Ok, alors continuons.

carte du ciel

Carte du ciel

Voilà à quoi ressemble une carte du ciel.

C’est celle que j’utilise personnellement et qui me convient très bien. Voici le lien si vous souhaitez vous la procurer : https://amzn.to/2GYPpnX

Petite précision avant de vous expliquer comment vous en servir : il n’y a pas les 88 constellations dessus. 

Simplement parce que, comme je l’ai évoqué précédemment, nous n’observons pas les mêmes constellations en fonction de l’endroit où on se situe sur Terre. Il y a par exemple des étoiles que vous ne verrez jamais si vous restez dans l’hémisphère nord. Et inversement. 

Alors comment marche une carte du ciel ?

Pas de blague du genre « elle ne marche pas elle court » s’il vous plaît… !

D’abord au centre, vous avez l’étoile polaire. C’est l’étoile qui indique le nord. Elle ne bouge jamais. Vous pouvez également remarquer que toutes les autres étoiles tournent autour d’elle.

carte du ciel graduations

Graduations

Ensuite vous pouvez distinguer deux graduations en bas. Une pour la date, et l’autre pour les heures. 

Vous l’avez compris, le but va être de faire coïncider les deux en fonction de quand vous observez.

Admettons que vous vouliez observer le 15 décembre à 23h. Vous devez donc tourner le disque pour que la graduation du 15 décembre soit en face de celle de 23h (faites attention à l’heure d’été et l’heure d’hiver).

Vous avez maintenant une représentation des constellations que vous pouvez observer au-dessus de votre tête. 

Maintenant comment s’en servir pour repérer les constellations ?

Sur la carte il est indiqué de la tenir au-dessus de votre tête. Oui mais en réalité si vous la tenez à l’endroit, comme sur l’image d’illustration, les constellations seront inversées.

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Par exemple, moi si je la tiens comme cela, elle m’indique la Grande Ourse en haut. Sauf que je sais qu’à cette période de l’année (en hiver), elle se situe tout en bas dans le ciel, proche de l’horizon. 

Du coup personnellement je la tiens à l’envers. Je trouve cela plus simple et plus logique.

(Je vous renvoie à la vidéo au début de l’article, si mon explication n’est pas suffisamment claire.)

Les planètes

carte du ciel planètes

Vous savez que l’on peut voir plusieurs planètes de notre système solaire à l’oeil nu ?

C’est justement le sujet de l’article (avec vidéo) : 6 planètes à observer à l’oeil nu. Il vous explique quelles planètes vous pouvez voir et comment faire.

Pour pouvoir trouver une planète dans le ciel nocturne, il faut également savoir se repérer dans le ciel. 

Eh oui, si vous cherchez sur votre carte du ciel, ou sur internet par exemple, la planète sera indiquée dans une constellation. Vous devrez donc déjà savoir repérer cette constellation.

À l’intérieur de la carte du ciel (page 2) que je vous ai présentée, se trouve une page regroupant les principales planètes visibles à l’oeil nu, et les constellations dans lesquelles elles se trouvent. Tout cela en fonction de la date de votre observation.

Sur les pages 3 et 4 de la carte se trouvent également la localisation de quelques-uns des objets du ciel profond.

Par où commencer ?

Je vous conseille de ne pas essayer de trouver toutes les constellations d’un coup. Allez-y petit à petit.

Commencez déjà par la plus simple : la Grande Ourse. Ensuite, vous pourrez trouver assez facilement la Petite Ourse avec l’étoile polaire et Cassiopée, qui est facilement identifiable.

Pour le reste, cela va dépendre de la saison à laquelle vous observez. En hiver, vous ne pourrez pas louper Orion (magnifique constellation que je vous encourage très fortement à contempler). Et en été vous avez le triangle d’été, qui est formé de 3 étoiles très brillantes.

Si vous souhaitez apprendre à repérer des constellations, je vous propose deux solutions :

Vous pouvez déjà télécharger gratuitement mon guide d’observation des constellations qui se trouve juste en dessous de cet article.

Ou vous pouvez également regarder les vidéos que j’ai créées sur le sujet et que j’ai ajoutées à une playlist spéciale qui se trouve ici : https://www.youtube.com/channel/UCcD2sZqoHHZ5ekVJ1EMSvjw/playlists

Avec tout cela, les constellations ne devraient plus avoir de secrets pour vous. Et petit à petit vous devriez connaître le ciel nocturne comme votre poche !

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Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires.

Et sinon, le meilleur conseil que je puisse vous donner est de garder la tête dans les étoiles… 🙂

 

7 commentaires sur « Comment utiliser une carte du ciel ? »

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