Comprendre les différentes phases de la Lune

Notre satellite, la Lune, est l’astre le plus proche de nous.
Et donc le plus facilement observable.

(Si vous en avez l’occasion, je vous encourage à la contempler au télescope ! Elle est juste magnifique…)

Certaines nuits elle est là.
D’autres non.
Parfois, elle vient même nous faire coucou la journée.

Bref, la Lune fait partie de notre paysage quotidien (ou presque).

Mais la connaissez-vous vraiment ?

Connaissez-vous les différents phases de la Lune ?
Et savez-vous pourquoi elles existent ?

C’est ce que nous allons voir ensemble maintenant !

Pourquoi la Lune possède différentes phases ?

Avant de découvrir pourquoi la Lune nous montre différents visages suivant les jours, voyons déjà pourquoi nous pouvons si bien la contempler.

Pourquoi nous la voyons si bien ?

La Lune n’est pas une étoile (mais un satellite), elle n’émet donc pas de lumière. Ce que nous voyons ce sont donc les rayons du Soleil qui se reflètent sur elle et qui nous parviennent.

Et si elle est si lumineuse, c’est simplement parce qu’elle se trouve (relativement) proche de nous.

Pourquoi nous ne voyons pas toujours la Lune de la même façon ?

Si nous ne voyons pas toujours la Lune de la même manière, c’est parce qu’elle tourne autour de la Terre.

Les différentes phases lunaires correspondent donc à son emplacement par rapport à notre planète, ainsi qu’au Soleil.

Voici un schéma pour vous aider à visualiser :

phases de la lune schéma

(2 disclaimers sur ce schéma :

1/ Les proportions ne sont évidemment pas respectées. 

Voici la distance réelle entre la Terre et la Lune

2/ Les phases de la Lune sont représentées vues de la Terre.

Prenons la nouvelle Lune par exemple : toute sa partie droite se trouve en réalité dans la lumière du Soleil. Mais ce côté-ci étant à l’opposé de notre planète, la Lune est donc invisible pour nous.)

 

La Lune fait le tour de la Terre en 29,5 jours.
Elle met donc presque 1 mois à nous montrer toutes ses phases.

Si la Lune est plus ou moins brillante, ce n’est pas qu’elle est plus (ou moins) éclairé par le Soleil. C’est simplement la perception que nous en avons depuis notre planète qui change.

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De plus, l’ombre que vous apercevez (pendant un croissant ou un quartier de Lune par exemple) correspond au côté non éclairé du satellite (et non à l’ombre de la Terre).

Attention, ne confondez pas face visible et face éclairée !

On dit généralement que la Lune possède 2 faces (même si en réalité il s’agit d’une sphère comme la Terre) :

  • La face visible : le côté que nous voyons depuis la Terre.
  • La face cachée : l’autre côté de la Lune, que nous ne voyons JAMAIS.

Cet étrange phénomène est simplement dû au fait que notre satellite fait une rotation sur lui-même en même temps qu’il fait un tour de notre planète.
Il nous montre donc toujours la même face.

Mais ça, ça n’a aucun rapport avec notre article !

Ici nous parlons bien de phase éclairée. C’est-à-dire de la portion de Lune qui est éclairée par le Soleil et que nous contemplons plus ou moins en fonction de ses phases.

Vous voilà maintenant prêt pour découvrir en détails les différentes phases de notre cher satellite !

Les différentes phases de la Lune

Comme vous venez de le voir sur le schéma, la Lune possède en tout 8 phases différentes.
Les voici dans l’ordre dans lequel elles se suivent :

  • Nouvelle Lune
  • Premier croissant
  • Premier quartier
  • Lune gibbeuse croissante
  • Pleine Lune
  • Lune gibbeuse décroissante
  • Dernier quartier
  • Dernier croissant

Voyons-les plus en détails.

(Pour chaque phase vous pouvez vous repérer avec le schéma posté plus haut.)

Pleine Lune

pleine lune

Je ne pense pas avoir besoin de vous expliquer à quoi correspond la pleine Lune… mais au cas où :

On parle de pleine Lune lorsque celle-ci est… pleine ! C’est-à-dire éclairée intégralement (vue depuis la Terre. En réalité, tout comme notre planète, elle est toujours éclairé qu’à 50%).

Pendant cette période, elle se trouve derrière nous (par rapport au Soleil), et l’intégralité de sa face éclairée est donc orienté de notre côté.

Nouvelle Lune

La nouvelle Lune, quant-à-elle correspond à l’inverse de la pleine Lune : c’est-à-dire à la période pendant laquelle nous ne la voyons pas du tout.

Si elle est invisible c’est car elle se trouve entre la Terre et le Soleil. Il nous est donc impossible de voir sa partie éclairée.

Croissant de Lune

croissant de lune

Comme son nom l’indique… le croissant de Lune ressemble à un croissant.

À ce moment-là, nous n’apercevons qu’une petite partie de la surface éclairé de notre satellite.
Le croissant de Lune est la phase qui suit ou précède la nouvelle Lune.

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Comment distinguer le premier croissant et le dernier croissant ?

Eh oui, il y a en réalité 2 croissants différents parmi les phases lunaires (c’est parce qu’on est gourmand !) :

Le premier croissant.
Et le dernier croissant.

Voici comment les distinguer facilement :

Le premier croissant c’est lorsque le côté droit est éclairé.
Et le dernier croissant lorsque c’est le côté gauche.

Quartier de Lune

quartier de lune

Cette fois l’appellation est trompeuse. Visuellement, ce que nous observons ressemble plus à une demi-lune qu’à un quart de Lune.

Comme pour le premier croissant, le premier quartier de Lune se situe à droite. Et le dernier quartier à gauche.

Lune gibbeuse

La Lune gibbeuse est probablement la phase la moins connue.

Elle correspond à la période durant laquelle notre satellite est éclairé au trois quart par le Soleil (vue depuis la Terre, encore une fois).
Elle se produit juste avant et juste après la pleine Lune.

lune gibbeuse

On ne dit pas « première Lune gibbeuse » ou « dernier Lune gibbeuse », mais « Lune gibbeuse croissante » et « Lune gibbeuse décroissante ».

Le terme « croissante » correspond au terme « premier » (du croissant et quartier).
Et le terme « décroissante » correspond au terme « dernier ».

On parle donc de Lune gibbeuse croissante lorsque la majorité de la Lune est éclairé du côté droit.
Et de Lune gibbeuse décroissante quand c’est le côté gauche qui est éclairé.

Et voilà, vous savez désormais tout sur la Lune et ses différentes phases !

J’espère que cet article vous aura permit de découvrir notre satellite sous tous ses angles (ahah !).

Si c’est le cas, je vous invite à partager l’article pour permettre à d’autres personnes de comprendre un peu mieux les astres qui nous entourent.

Et si vous avez des questions n’hésitez pas à les poser en commentaires !

Et évidemment, gardez la tête dans les étoiles (et soyons parfois dans la Lune…) 🙂

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